23:16 

Шелдерберрийская шкатулка главы 5-8

minerva13
Для кого-то жизнь - это полосы, а для меня снежный барс - белый и пушистый.
Название: Шелдерберрийская шкатулка
Автор: minerva13
Бета: нет
Фэндом: Kuroshitsuji
Пэйринг: Себастьян/Сиэль, другие персонажи, ОС
Рейтинг: G , а там как пойдет.
Жанр: детектив
Статус: в процессе
Размер: миди
Предупреждение: может быть ООС, AU
Дисклеймер: этот мир придуман не мной
Размещение: размещайте, где хотите, только ссылочку не забудьте
Саммари: Прошло чуть больше года после пожара в Лондоне, и жизнь вошла в обычную колею: особняк востановили, Сиель служит Королеве, Себастьян - Сиелю. Новое расследование обещает быть ужасно скучным,но граф и не подозревает, что оно станет отправной точкой в глубины прошлого,и можно только гадать, сколько "интересного" он узнает о прошлом своих родителей и каких врагов встретит.
От автора: автор мангу не читал. Все сказанное имеет свой смысл, но не всегда он столь очевиден.
Первый фик, поэтому критика жизненно необходима.

Глава 5
Каждое утро в поместье графа Фантомхайв начиналось с чего-то неожиданно- предсказуемого. Предсказуемого потому, что за все годы службы графу Мейлин, Бард и Финиан так и не научились ничего делать правильно, а неожиданное потому, что предсказать, что именно натворит эта троица, было просто невозможно, и если бы не Себастьян, то кто знает, от чьей руки Сиэль погиб бы быстрее.
«С такими слугами и враги не нужны» - позволил себе шутку Уильям Ти Спирс, когда ранним утром «заглянул на чай» к графу. Сиэль был крайне удивлен его визитом и в первые секунды не мог сказать не слова, когда увидел у себя в кабинете шинигами. Зато Спирс был настроен поговорить, что совершенно не вязалось с образом молчаливого клерка. Разговор получился странным: хотя Сиэль давно привык к беседам на нескольких уровнях, где под каждым словом можно найти целое не высказанное предложение, но чем больше он думал об этом разговоре потом, тем больше осознавал, что несмотря на далеко не прозрачные намеки шинигами, понял чуть меньше половины всего, что хотел донести до него Спирс.
Войдя в кабинет, жнец, обычно спокойный и невозмутимый, не мог усидеть на месте и ходил по кабинету как заведенный. Только насмешливый взгляд Себастьяна заставил его сесть в кресло и начать беседу:
- Рад видеть вас в здравие, граф! – брови Сиэля медленно поползли вверх. «Вас»! «Граф»! «Рад»! – такого даже дворецкий не ожидал услышать из уст Уильяма. Тот в свою очередь сделал вид, что не заметил, как изменились лица собеседников, и приступил сразу к цели своего визита:
- Правда, я удивлен, что после всего случившегося вы решили задержатся «здесь». Что же повлияло на ваше решение? Это было бы очень любезно с вашей стороны, рассказать поподробнее о событиях той ночи за чашкой чая.
Сиэль смотрел на жнеца как на новогоднюю елку посреди лета, но когда прошел первый шок, мальчик мгновенно понял, что Спирса не замучила жажда, а он просто хочет выставить демона за дверь, чтобы было проще выведать нужную ему информацию. Сиэль незаметно покосился на Себастьяна, их взгляды встретились, и они мгновенно поняли друг друга:
- Себастьян, вызови Мейлин. Пусть принесет чай! – произнес Фантомхайв, наблюдая, как сползает улыбка с лица Спирса, – Так что именно вы хотели узнать? По-моему все и так ясно, или хотите красочного описания последних минут ангела?
- Нет, об этом мы и так знаем достаточно, но вот дальнейшие события для нас не ясны… Если я не ошибаюсь, вы, граф, были ранены и очень серьезно, кроме того… - Спирс на секунду замялся, но все же продолжил, - кроме того ваш контракт был выполнен, ведь ангел…
- Но как видите, я жив, а значит какое-то из утверждений неверно. Думаю, вы сами догадаетесь какое, ведь где это видано, чтобы псы учили богов смерти, - произнес Сиэль, склонив голову так, чтобы видеть реакцию Себастьяна, который озарился широкой улыбкой на слова хозяина. Молчание затягивалось, шинигами, недовольный таким ходом дела, лихорадочно что-то обдумывал. Граф внимательно смотрел на него и, наконец решил, что едва начавшийся разговор можно заканчивать.
- Может у вас есть, что мне рассказать? – кинул юноша без энтузиазма и сразу же заметил, что дворецкий изменился в лице, а Спирс оживился, будто только и ждал этого вопроса.
- Ну, раз уж речь зашла о контракте, то мне хотелось бы уточнить некоторые моменты. Почему-то мне кажется, что вы не совсем в курсе некоторых его аспектов, - произнес жнец медленно, направив взгляд на демона, который явно был не в восторге от этой идеи, но продолжал молчать. – Скажите, граф, а знаете ли вы, что контракт можно расторгнуть?
- Что?! – громче, чем того мог хотеть, воскликнул Сиэль.
- Так я и думал. Есть три условия, каждое из которых может прекратить его действие. Первое – это смерть человека до исполнения условий контракта демоном, тогда душа уже не может быть потребована им. Когда я узнал о ранении, то решил, что господин дворецкий остался в не удел, но вижу, он постарался на славу, чтобы не допустить Ваней прежде временной кончины, - едко заметил жнец. – Второе – это раскаяние и очищение ангелом. Контракт так же утратит свою силу, без права демона на душу. И третье – демон сам отказывается от души, при этом он может сделать это в любое время, независимо от того выполнил он контракт или нет. Правда, в дальнейшем он сможет заключить новый контракт с этим же человеком.
Сиэль сидел глубоко задумавшись. Услышанное требовало осмысления, поэтому юноша откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза. Как только сомкнулись ресницы, лицо дворецкого резко изменилось: глаза, где тихо тлели красные угольки, разгорелись ярким пламенем, которое постепенно наполнило все тело демона непреодолимым желанием порвать шинигами на части, губы вытянулись в прямую ниточку, а из груди казалось вот-вот вырвется рык. Спирс в свою очередь ответил не менее агрессивным взглядом, но с примесью превосходства: он понимал, что Сиэль не был в курсе этих условий контракта, и теперь он, Уильям Ти Спирс, выпустил черта из табакерки, и предугадать, что предпримет граф, было просто невозможно.
- Если вы закончили, то позвольте мне кое-что сказать.
И демон, и жнец вздрогнули, когда услышали насмешливый голос юноши, который не без удовольствия уже несколько секунд наблюдал за их дуэлью.
- Я действительно не знал об этой части договора, - признал Фантомхайв, - но даже сейчас могу сказать, что для меня это бесполезная информация.
- Я вас не понимаю, - сказал Спирс, чувствуя, что этот чертенок может оказаться ему не по зубам.
- Все очень просто. Как вы правильно заметили, Себастьян из кожи вон вылезет, но сделает все, чтобы я не умер раньше времени. Раскаяние, в моем случае, - это отказ от мести…Никогда! Ну, а про последнее и говорить нечего, так что спасибо конечно, но… - Сиэль подпер одной рукой щёку и со скучающем видом махнул другой, словно просил унести пустую тарелку и принести десерт.
Уильям сидел глубоко пораженный. Он встречал множество людей: и сильных и слабых, открытых и лицемерных, праведников и лжецов, но этот мальчик поражал его постоянно, всегда он поступал не так, как ждали от него другие. И сейчас граф Фантомхайв с пугающеим спокойствием отказывался от спасения своей души. Размышления жнеца прервал неуверенный стук в дверь. Бледная Мейлин на трясущихся руках внесла поднос с чаем и печеньем.
- Что ж, я пойду, только что вспомнил об одном неотложном деле, так что выпью чаю в другой раз, - сказал Спирс со своей прежней деловитостью, поднимаясь с кресла.
- Конечно, приходите в любое время, - ответил Сиэль, в глубине души радуясь приходу горничной, которая и закончила столь тягостный разговор. Но оказалось, что рано радовался; сделав несколько шагов, Мейлин зацепилась за ковер и потеряла равновесие, поднос выскользнул из её рук, а сама горничная начала падать. Направившейся к двери жнец мягко поймал её в свои объятья и сразу же оглянулся к графу, чтобы сделать какое-нибудь едкое замечание, но не смог произнести ни слова. Сиэль так продолжал сидеть в своем кресле, но теперь его не было видно из-за спины Себастьяна, из плеча которого торчал нож для масла. В последний момент, когда Мейлин уронила поднос, с него слетел нож, и в мгновение ока заботливый дворецкий оказался между ним и юношей. И теперь по сверкающему прибору маленькими струйками начала сочится ярко алая кровь. Спирс был в замешательстве не больше секунды. Поняв, что это его шанс, он отстранил Мейлин так, чтобы горничная могла увидеть демона. Себастьян спешно развернулся, но поздно – девушка заметила нож, и теперь на место смущения стал приходить страх.
- Мистер Себастьян, вы ранены! – воскликнула она, и, не произнеся больше ни слова, подбежала к дворецкому и бережно взяла его за руку. В иной ситуации она бы уже покраснела как томат, но сейчас девушка была собрана и решительна.
- Я перевяжу рану, - сообщила она тоном не терпящем возражения. Объяснить Мейлин, что для демона это просто царапина не представлялось возможным, поэтому ничего другого не оставалось, как подчинится. Как только за слугами закрылась дверь, Сиэль посмотрел на Спирса, который уже и передумал уходить.
- У вас есть еще, что сказать? – поинтересовался граф.
- Думаю, да, - ответил тот, поправив очки косой. – Скажите, граф, вы никогда не интересовались вопросом, почему демон служит вам с такой преданностью?
Сиэль уже было открыл рот, чтобы напомнить о контракте и его условиях, но шинигами, предвидя его ответ, продолжил, не дав заговорить графу.
- Он служит вам чуть больше четырех лет. За это время он, приняв на себя унизительную для демона его уровня роль дворецкого, исправно выполняет как ваши, так и Королевские приказы. Бывает и такое, что он выполняет какую-то работу сам, без приказа, словно не желая беспокоить хозяина, что так же не типично для демонов. В конце концов, он не поглотил ни одной души за все это время, и голод, который он испытывает сейчас, настолько силен, что я удивлен, как он вообще может себя сдерживать. Неужели это вас не настораживает?! Задайтесь вопросом, почему он так бережет вашу душу?
- А вы знаете, господин жнец?! – не выдержал Сиэль. - Так скажите!
Спирс спокойно посмотрел на беснующегося мальчика, все-таки он добился своего, и теперь юному графу будет о чем подумать. В этот момент вернулся Себастьян с перевязанным плечом.
- С такими слугами и враги не нужны, - подвел итог разговора Спирс. Сиэль готов был подумать, что жнец имел в виду Мейлин, но выразительный взгляд шинигами был направлен не столько на плечо дворецкого, сколько на самого демона. Правда Себастьяна это нисколько не смутило, он продолжал стоять и улыбаться, как чеширский кот. Наконец дверь за жнецом закрылась.
- И к чему это было сказано? – посмотрел испытующе граф на слугу.
- Кто знает… - ответил тот, пряча глаза. – Вам новое письмо от Её Величества.

Глава 6
За окном проплывал живописный пейзаж. Вот уже два часа он нескончаемой лентой демонстрировал все прелести лета: сочные травы, яркие полевые цветы, кружащиеся в бесконечном танце бабочки – все живое пело и тянулось за теплыми лучами света. Но юный граф Фантомхайв не желал присоединятся ко всеобщему ликованию, он занял оппозицию всему белому миру. В карете, несмотря на яркий солнечный свет, царил прохладный полумрак, сквозь который время от времени поблескивал нетерпеливый взгляд. Новое дело не на шутку заинтересовало Сиэля.
После того, как Себастьян дал прочитать юному Фантомхайву дневник Танаки, по «возвращению» граф потратил почти три месяца на установление истинной роли королевы в трагических событиях прошлого Сиэля. Проведя тщательное расследование, он пришел к однозначному выводу, что королева не желала избавляться от семьи Фантомхайв и все ответственность за содеянное лежит на её «слуге» Эше. Воспользовавшись горем Её Величества, ангел сделал из неё марионетку и направил все силы на уничтожение верных слуг империи. Но когда Сиэль понял это, то появилось слишком много противоречий и неясностей. Если Анжела убила его родителей, то почему Сиэль не разделил их участь? Почему он оказался в руках сумасшедших фанатиков? И вообще, что сделала семья Фантомхайв слуге господа? Все эти вопросы заставили графа обратить свое внимание на оккультизм.
Десятки прочитанных книг не смогли удовлетворить любопытства юноши, ни в одном из пыльных изданий не было даже похожего ритуала. Тщательный допрос Себастьяна так же не дал результатов. Правда, после разговора со Спирсом, Сиэль стал подозревать, что тогда слуга не был с ним до конца честен, ведь при желании демон мог обойти даже прямой приказ. Единственное, что понял юный граф, так это то, что жертвоприношение, где он играл главную роль, не было доведено до конца, так как жертва упорхнула с того света, дабы поквитаться с обидчиками, а значит только частично вступило в свою силу, правда какая именно часть осталось неясным. Но что-то подсказывало графу, что теперь попытка довести его до конца лишь дело времени, единственное, что не определил Сиэль, так это – станут ли сектанты искать новую жертву или решат доиграть спектакль в старом составе. Но поскольку на протяжении трех лет не было даже намека на приглашение на жертвенный алтарь, юноша решил уделить больше внимания ритуальным убийствам, так как они могли привести к старым знакомым.
И вот теперь Сиэль сидел в карете, с трудом сохраняя спокойствие. Он перечитывал отчет Скотланд-Ярда, в котором говорилось, что утром в заброшенной церкви было обнаружено тело неизвестного юноши, а главное, все случившееся было очень похоже на какой-то ритуал. Необычность преступления и заставила королеву поручить новое дело и без того занятому графу, который, по правде говоря, был только «за».
Карета остановилась, с мягким скрипом открылась дверь, и в ярких лучах солнца появился силуэт слуги, услужливо подававшего руку хозяину. Сиэль, просидевший всю дорогу в темноте, не сразу привык к яркому свету, и, пока он раздраженно прятал глаза от солнца, по неволе пришло сравнение Себастьяна с ангелом, ведущем к светлому будущему. От этой мысли ему стало весело, и он наверно даже улыбнулся, если бы знал, как это сделать.
Как только юноша привык к свету, он огляделся. Пред ним предстало небольшое каменное здание, бывшее когда-то красивой церковью. Выбитые витражи и обугленные не одним костром полуразрушенные стены вызывали необъяснимое чувство тоски, и даже зелень, нагло захватившая постройку, не могла сдержать пугающую энергию, исходящую от церкви. Полисмены, стоявшие вдоль дороги, ведущей к главному входу, выглядели подавленными. Напряжение, окутавшее их ощущалось настолько, что казалось его можно потрогать.
- Добрый день, граф. Что, решили погулять загородом? – раздался раздраженный голос.
- Сэр Рэндол , - смерил Сиэль взглядом источник шума, - надеюсь тело еще не увезли?
Полисмены удивленно переглянулись: они и подумать не могли, что ребенок может так говорить с шефом полиции, но если презрительный взгляд в сторону их начальника вызвал просто удивление, то безразличный тон светской беседы при упоминание о погибшем заставил содрогнутся даже самых стойких.
- Мы только что закончили осмотр и собирались увозить его, но если вы так хотите взглянуть… - неприятно ухмыляясь, сказал Рэндол и пригласительно махнул в сторону входа.
- Да! – невозмутимо произнес Сиэль и зашагал к церкви, шеф полиции уже собирался последовать за ним, но граф быстро остудил его пыл, наигранно вежливо попросив проследить, чтобы никто, кроме него и Себастьяна не заходил в церковь.
- Мальчишка! – пробурчал Рэндол, но пойти за графом не решился. Как ни как, но «мальчишка» раскрыл уже не одно запутанное дело и как бы не злились в Скотланд-Ярде, превосходство «Дьявольского графа» было на лицо.
Сиэль уверенно подошел к двери, как вдруг повернулся к слуге:
- Себастьян, а ты можешь зайти сюда? Ведь убийство все равно не снимает святости с этой церкви.
- Ваши исследования не прошли зря, господин, - произнес довольный слуга. – Но эта церковь перестала быть Его храмом, как только началось строительство.
Мальчик непонимающе посмотрел на демона.
- Эту церковь возвели на могиле предателя. Видимо никто не знал об этом, когда начали строительство. Поэтому это место и обладает такой зловещей аурой. Оно просто создано для жертвоприношения!
- Вот сейчас и узнаем, - произнес Сиэль скорее себе, нежели слуге и толкнул дверь.

Первое, что почувствовал граф, - это тошнотворный запах который заполнил всю церковь, и если бы не спасительный ветерок, проникавший через выбитые стекла, то юноша бы уже лишился сознания. Преодолев рвотный позыв, Сиэль внимательно осмотрелся, что-то насторожило его. Кто-то очень внимательно следил за ним, но, прислушавшись к себе, граф понял, что беспокоит его что-то еще. С незваным наблюдателем при желание может разобраться и Себастьян, а чувство, грызущее его изнутри, касалось чего-то другого. Решив подумать об этом потом, Сиэль направился в центр помещения, где лежало тело.
Стоило только подойти ближе, и юноша замер как вкопанный. Пентаграмма, выведенная кровью на полу, непонятные, но знакомые символы, расположение свечей, пряди волос, оставленные двенадцатью различными людьми, - все сходилось, это был тот самый ритуал. Осталось проверить еще одну деталь.
- Себастьян, переверни его! – приказал граф.
Дворецкий перевернул истерзанное обнаженное тело юноши, прекрасно понимая, что именно хотел увидеть его господин, - клеймо, такое же, как и у него. Сиэль наклонился к телу, совершенно забыв о запах, но в следующее мгновение дворецкий имел удовольствие наблюдать самое растерянное выражение лица своего господина, которого, казалось, ударили мешком с песком. На теле жертвы, в том же самом месте, как и у Сиэля, было выжжено клеймо, но, если у графа был вполне четкий рисунок, то у погибшего просто обугленное круглое пятно.
- Ты тоже обратил на это внимание, Сиэль.
За свою недолгую, но насыщенную жизнь юный Фантомхайв побывал во множестве передряг и поэтому не вздрогнул, когда смутно знакомый голос так бестактно обратился к нему. Обернувшись, Сиэль увидел, что это всего лишь на всего Эбберлайн.
- «Даже странно, - подумал граф. – Я уже и забыл, что мы перешли на «ты», а он помнит. Хотя лучше это, чем события на корабле. Так всем спокойней.»
Судя по всему именно Фредерик вел это дело, поэтому Рэндол позволил зайти ему в церковь, несмотря на «просьбу» графа.
- Что ты имеешь ввиду? – решил поиграть Фантомхайв.
- Эту странную отметину. Было еще два похожих убийства в разных частях Лондона, поэтому их и не связывали ранее между собой. Возможно их и больше, сейчас мы послали запрос на все участки. Так у каждого найденного тела была такая метка.


Глава 7
Когда Сиэль оказался перед знакомой дверью, он испытал чувство дежавю. Вот так же он приходил к нему, когда занимался дело Джеке Потрошителя, только сейчас графа интересовали не клиенты Гробовщика, а его знания со старой работы. Почему-то Фантомхайв был уверен, что легендарный жнец окажется тем самым кладцом знаний, где сокрыта интересующая графа информация, но вот какой ключик понадобится для его вскрытия, Сиэль даже боялся представить; все шутки закончились еще во время прошлого визита, а полагаться на Себастьяна не хотелось, ведь юноша так и не выяснил, что же сделал слуга в прошлый раз, а значит гарантий, что это сработает повторно, не было.
- Может я был не прав, запретив Эбберлайну идти с нами, - сокрушенно вздохнул Сиель. Перед его глазами всплыл инспектор, еще час назад чуть было не умолял юношу взять его с собой, когда узнал о его намерение посетить странного информатора. – В прошлый раз ему было достаточно заговорить с ним, чтобы довести до истерики.
Эти слова больно наступили на хвост гордости Себастьяна.
- Ему просто повезло! – холодно отчеканил дворецкий, всем своим видом демонстрируя уверенность в своих силах. – К тому же его присутствие могло помешать разговору.
- «Если он вообще состоится,» - пессимистично подумал граф и вошел внутрь.

- Себастьянчик! – закричало что-то большое и красное, бросаясь на шею дворецкому, который в недоумении застыл как столб.
- Грелль? Что ты здесь делаешь? – произнес демон, медленно отводя руку для того, чтобы вышибить остатки мозга у приставучего шинигами.
- Как что?! Как и ты пришел в гости! А ты мне не рад? – обиженно хмыкнул жнец.
Красноречивым ответом стало столкновение кулака Себастьяна и упрямой головы шинигами. Встреча закончилась не в пользу последнего, и теперь он спокойно отдыхал в горе разбитых стеклянок с органами гостей хозяина заведения.
- Ну чего вы так шумите? – Гробовщик соизволил явить себя посетителям и без каких-либо эффектных появлений из гроба: легендарный жнец просто выглянул из каминного дымохода, который, судя по его одежде, не чистили уже много лет.
- Что ты там делал? – не удержался от вполне логичного вопроса Сиэль.
Гробовщик же не спеша вылез, подошел к отдыхающему в углу Сатклиффу и радостно сообщил:
- От него прятался…уже неделю. Спасибо за труды, теперь я ваш должник, граф.
Пока Фантомхайв поднимал челюсть с пола, пришло понимание, что это шанс и теперь на его вопросы появятся ответы.
- Расскажи все, что знаешь о ритуале, где используется этот знак, - юноша протянул шинигами листок с предусмотрительно скопированной с места преступления пентаграммой.
- О! Какая прелесть! Давненько я этого не видел. Скажите, граф, а вы готовы услышать всю правду об этом ритуале? – хитро улыбаясь, поинтересовался жнец.
Сиэлю пришлось сделать над собой усилие, чтобы голос не дрогнул, выдавая нетерпение и…какое-то еще чувство. Откуда оно пришло граф не знал, казалось это ощущение давно покинуло его, но теперь необъяснимая тревога невидимыми холодными щупальцами опутала сердце юноши, и он понял – это страх! Но не воспоминаний, которые и без того каждую ночь мучили Сиэля во сне, а страз, что все может повториться, а второй раз пережить подобного он просто не сможет.
-«Что за глупости! - разозлился сам на себя юный Фантомхайв. - У меня есть Себастьян. Он сделает все, что я прикажу, разорвет каждого, кто приблизится ко мне!» Эта мысль успокоила графа, и он уверенно сказал «да».
Гробовщик загадочно улыбнулся, усадил юношу на крышку гроба и замер, внимательно глядя на листок. Себастьян встал позади импровизированной скамьи, что не понравилось Сиэлю: он рассчитывал, что сможет увидеть реакцию слуги.
- Скажите, граф, вы знаете, что такое жертвоприношение? – вывел его из задумчивости Гробовщик.
- Это один из наиболее древних религиозных обрядов, преследующий целью установление или укрепление связи личности или общины с духами, обожествлёнными предметами и богами путём принесения им даров, - вспомнил юноша определение из прочитанных ранее книг.
- Замечательно! – жнец даже всплеснул руками. – Но это только часть правды. На самом деле, жертвоприношение – это еще и один из видов контракта. В отличии от вашего, вторая сторона сразу же получает свое «вознаграждение», а первая платит не собой, а кем-то третьим. При этом, - жнец наклонился к притихшему Сиэлю и осторожно отодвинул челку с повязки, казалось, он смотрит сквозь неё, - вместо печати контракта используются другие знаки.
- Например, пряди волос, - полуутвердительно, полувопросительно сказал Фантомхайв, отстраняясь от руки Гробовщика.
- Правильно! Но это жертвоприношение требует большего… скорее всего рисунок был сделан кровью?
Сиэль утвердительно кивнул и сразу же выдал свою догадку:
- Так это кровь контрактеров, а не жертвы!
Легендарный жнец просто одарил сообразительного графа своей сумасшедшей улыбкой. Все начало складываться в более менее ясную картину, но несколько кусочков мозаики никак не желали занять свое законное место.
- А что значит клеймо на теле жертвы? – задал мучавший его вопрос юноша.
- Какое? – удивленно произнес шинигами.
- Не прикидывайся! – сталь в голосе юноши заставила напрячься даже Себастьяна, а со жнеца мигом слетела его маска дурачества. – В Лондоне было как минимум три убийства, совершенных под видом этого ритуала. Всех жертв объединяет клеймо вот в этом месте, - Сиэль положил руку на своё собственное напоминание о страшном прошлом.
- Хм…- Гробовщик задумчиво почесал подбородок. – Небольшой круглый ожог, наверно вы говорите об этом. Но с чего вы решили, что это клеймо? Там даже четкого рисунка нет? – хитро улыбнулся жнец.
Фантомхайв понял, что Гробовщик знал о клеймо и раньше, и теперь граф рисковал выдать с головой своё тщательно скрываемое прошлое. Но прозорливый ум уже нашел выход из западни.
- В Скотланд-Ярде смогли восстановить примерный рисунок. Себастьян, сможешь воспроизвести?
Дворецкий только успел подивится находчивости хозяина, не чем не показав своего замешательства. Несколько секунд, и вот рисунок в точности как у юного наследника дома Фантомхайва был изображен на бумаге и подан жнецу.
- Это знак божественной чистоты, - спокойно произнес тот.
- Что?! – железная выдержка Сиэля не выдержала такого дурачества со стороны шинигами. – Ты издеваешься надо мной?! Что может делать знак божественной чистоты в контракте с демоном?!
- А кто вам сказал, что с демоном? - огорошил своим вопросом беснующегося графа жнец. – Посмотрите на надпись по кругу. Знаете, что там написано?
Сиэль помотал головой. Понять, что-то было просто не возможно, таких символов он не видел прежде, исключая, конечно, своё собственное жертвоприношение, но спрашивать о их значение как-то не выдалось случая.
- Все просто: «Повелитель Ада, взывающие к тебе, принеся эту жертву, желают заключить контракт».
Сиэль сидел как громом пораженный, но постепенно он понял:
- Значит, для заключения контракта с Ним необходима особая жертва с чистой душой…
- Не просто с «чистой», а отмеченной Богом. Как понимаете, граф, не каждый может похвастаться подобным титулом. Поэтому на телах предыдущих жертв был только черный ожог – они не были достойными.
- А значит ритуал получится только с человеком, у которого клеймо будет иметь такой вид, - произнес Сиэль побледневшими губами, махнув рукой на рисунок. Страх снова вернулся, и теперь отмахнутся от него не получится, игра приняла серьезный оборот.


Глава 8
Обратная дорога до поместья прошла как в тумане. Нет, юный граф помнил, как попрощался с Гробовщиком в своей обычной манере, ничем не выдавая истинных чувств, как Себастьян учил хорошим манерам так не вовремя очнувшегося Грелля, как садился в экипаж и приказал отправится домой, но пришел в себя он только когда за спиной закрылась входная дверь. Все произошедшее за день навалилось на Сиэля с новой силой, казалось, что еще немного и весь этот груз раздавит мальчика. Неожиданно Себастьян опустился перед юношей на колено и заглянул ему в лицо. Холодная маска спокойствия надежно скрывала от постороннего взгляда внутренний мир владельца, но не от верного слуги. Дворецкий смотрел в глубь души, которая уже принадлежала ему, но сумела остаться загадкой для всех, и для самого демона в том числе. Сейчас она напоминала прекрасную свободолюбивую птицу добровольно запертую в клетку. И если раньше ключ от темницы был всегда в её распоряжение, то теперь его не было. Теперь не Сиэль, а кто-то другой решал, когда он получит свободу, если вообще посчитает это возможным. Юноша просто растерялся, он не знал, что делать дальше. Увидев состояние своего хозяина, Себастьян нежно взял его за плечи и мягко тряхнул, заставив юношу посмотреть в глаза демона.
- У вас все получится, мой лорд.
Несколько слов, сказанных будничным тоном, подействовали на юного Фантомхайва, лучше слов утешения. Птица перестала биться о прутья клетки, вместо этого она спряталась в тени обдумывать следующий шаг и набираться сил.
- Я знаю, Себастьян, - привычным деловым тоном отозвался хозяин. – А пока приготовь мне ванну.
- Слушаюсь, господин.
* * *
Несмотря на то, что от Гробовщика Сиэль вернулся еще днем, он не спешил заниматься делами. После расслабляющей ванны с травами граф безоговорочно занялся фехтованием, хотя обычно искал различный способы избежать урока, потом погулял по саду, полюбовавшись очередным творением Финиана – деревьями подстриженными в форме фруктов, по крайней мере так утверждал садовник, но когда раздраженный Сиэль поинтересовался, где Финни видел квадратные, треугольные и ромбовидные плоды, горе-садовник вспомнил, что забыл полить цветы на другом конце парка за поместьем, и убежал с завидной скоростью. Пятичасовой чай и восхитительный малиновый пудинг заметно повысили настроение юноше, которое уже не смогла испортить даже Мейлин, постиравшая одежду не со стиральным порошком, а с гуталином.
Слуги с опаской поглядывали на хозяина и шептались, что он обдумывает что-то очень важное, и были правы. Все это время Сиель думал о сектантах, пытаясь понять, знают ли они, что только юный Фантомхайв подойдет на роль жертвы, вопроса причины своей избранности он пока пытался не касаться, рассудив, что это можно выяснить и потом. Если «да», то можно не волноваться и старые друзья сами явятся в услужливо приготовленные сети графа, а вот если «нет», то придется заняться поисками столь не догадливых обидчиков. В любом случаи юноша заметно успокоился и решил подождать несколько дней, прежде чем произойдет новое убийство или неожиданный визит врагов.
Только оказавшись в своем кабинете в седьмом часу вечера, Сиэль занялся другими делами. Отошедшее на второй план дело графа Шелдерберри снова предстало перед графом во всей красе. Необходимость проникнуть в клуб никуда не делась, а вот идей, как это сделать так и не появилось. Был только расплывчатый план сойтись с кем-то из участников клуба, поскольку начинать с главы было слишком рискованно.
- Себастьян! – негромко позвал дворецкого хозяин. Сразу же раздался тактичный стук в дверь и появился слуга, будто все это время стоявший у кабинета в ожидании зова господина.
- Скажи, не было ли среди приглашений на этой недели записки от лорда Эшли?
- Так точно. Приглашение на бал, который состоится завтра в его поместье.
- Замечательно! Приготовь на завтрашний вечер выходной костюм, мы поедим танцевать, - с ухмылкой сказал Сиэль, откинувшись на спинку кресла. – «Думаю через него я смогу войти в круг избранных.»
* * *
В поместье Эшли собрались все сливки общества: политики, деятели искусства, фабриканты и просто богатые бездельники с громкими именами и тугими кошельками. Сиэль ненавидел подобные сборища, но в тоже время был обязан ходить на них. Этого требовали как его положение в обществе, так и деловая необходимость.
Как всегда его появление вызвало небольшой переполох, еще бы, - «Цепной пес Её Величества» собственной персоной. Каждый считал своим долгом поприветствовать графа Фантомхайва: кто туманно поблагодарить за недавнюю помощь, кто назначить аудиенцию, кто похвастаться личным знакомством с «дьявольским дворянином», кто, для того, чтобы потом ударить ножом в спину – что делать, а высший свет не изменится никогда.
Наконец к Сиэлю подошел и хозяин вечера. Немного поговорив о прошлом общем деле, юный Фантомхайв уже хотел перейти к делу: намекнуть Эшли, что устал от королевской власти и желал бы кое- что изменить в политике Великобритании, как вдруг к лорду подбежала служанка и вручила записку с просьбой о срочной встрече от одной из многочисленных тайных любовниц Эшли. Такое проигнорировать он не мог, поэтому наспех распрощался с Сиэлем и незаметно исчез из бального зала.
- Поверить не могу! Почему именно сейчас! - злился юноша, при этом сохраняя совершенно спокойное лицо. – Себастьян, уходим!
- Мой лорд, может останетесь. Зачем портить такой вечер? Вам надо развеяться…
- Еще скажи потанцевать, - ехидно добавил Сиэль, направившись к выходу.
- Ой! – раздался женский голос.
Поскольку юноша разговаривал с Себастьяном, абсолютно не глядя перед собой, то ничего удивительного в том, что он столкнулся с кем-то лоб в лоб. Отойдя на шаг назад и потирая ушибленное место, Сиэль внимательно посмотрел на девушку, которая, прижав изящную ручку в нежно голубой перчатке ко лбу, спешно расправляла складки скромного, но явно очень дорогого платья такого же цвета.
- Проше прощения! Это моя вина. – произнес Сиэль в извиняющемся поклоне.
- Что вы! Это я не смотрела куда иду! – сразу же отозвалась девушка, убрав руку от лба и перестав мучить платье.
Юноша понял, что просто повернутся и пойти куда собирался будет верхом неприличия, если бы только один дворецкий вслух напомнил бы об этом, но он исчез, явно не желая помочь хозяину избежать общения с незнакомкой. Глубоко вздохнув, Сиэль с тяжелым сердцем произнес:
- Не откажите ли вы в знак прощения подарить мне танец?
- Д-да, с удовольствием. Только, - девушка немного покраснела, - я не очень хорошо танцую.
Фантомхайв был поражен до глубины души. Хотя он сам научился танцевать только ради того, чтобы не слышать нотаций Себастьяна и рыданий Элизабет, услышать от дамы света подобное было слишком даже для него.
- Не волнуйтесь, я вам помогу! – подал руку леди граф, желая сохранить лицо.
Девушка доверчиво улыбнулась и позволила подвести её к кружащимся парам. Первое время они танцевали молча: слишком сильно были сосредоточены на музыке и счете шагов, но со временем движения стали плавне и начался легкий разговор. Сиэль поначалу готовился к рассказу о каком-нибудь новом платье в витрине дорогого магазина Лондона, все-таки общение с Элизабет давал о себе знать, но незнакомка начала говорить о новой книге, вышедшей только на прошлой неделе. Сиэль, который читал это произведение, с удовольствием обнаружил схожесть взглядов как на написанное и на творчество этого автора в целом, поэтому не заметил как их пара стала объектом всеобщего внимания. По окончанию вечера уже все говорили, что граф Фантомхайв нашел новую невесту, а помолвка с Элизабет Миддлфорд разорвана и еще много всего.
Когда закончился очередной танец, Сиэль проводил незнакомку на балкон - подышать свежим воздухом, как сзади раздался мужской голос:
- Браво, граф Фантомхайв! Вы замечательно танцуете!
Юноша не спеша повернулся. Пред ним стоял высокий статный мужчина средних лет, с густыми каштановыми волосами и пронзительными серыми глазами. Стройная фигура выдавала в нем благородное происхождение, а добротная трость с набалдашником из дорогого камня – приличное состояние. Это был не кто иной, как граф Шелдерберри.
- «Может еще не все потерянно! Это мой шанс!» - пронеслось в голове Сиэля.
- Что вы, у меня была замечательная партнерша!
- Виолета?! Честно говоря, не ожидал, что моя дочь умеет так танцевать!
- Ваша дочь! – опешил юноша.
- Граф Фантомхайв! – не менее растерянно произнесла Виолета.
- Удивительно, что вы так и не познакомились, хотя танцевали вместе почти весь вечер, - засмеялся граф Шелдерберри, и Сиэль понял, что это льстит ему как отцу, так и как дворянину, поэтому можно воспользоваться одним из любимейших грехов человечества – гордыней.
- Мы были поглощены беседой. Ия не отказался бы встретится и поговорить с вашей дочерью еще раз…
- А почему бы нет! – перспектива похвастаться близкой дружбой с графом Фантомхайвом явно понравилась Шелдерберри. – Через два дня у меня состоится небольшой пикник для узкого круга лиц. Я был бы польщен вашим присутствием.
- Благодарю, я обязательно приду.
- «Шах...»

А это та самая пентаграмма)

URL
Комментарии
2010-07-27 в 23:41 

Kupriyano4ka
очень интересно! ) спасибо за продолжение!

2010-07-27 в 23:43 

minerva13
Для кого-то жизнь - это полосы, а для меня снежный барс - белый и пушистый.
Kupriyano4ka спасибо, что читаете) еще раз извиняюсь, что задержала воевала со сканером))

URL
2010-07-27 в 23:45 

Kupriyano4ka
ничего-ничего, в ожидании вся прелесть )) зато с каким удовольствием потом читаешь новые главы =)

2010-07-27 в 23:54 

Ad notam
Интересно)) определенно) спасибо за продолжение :)

2010-07-27 в 23:58 

minerva13
Для кого-то жизнь - это полосы, а для меня снежный барс - белый и пушистый.
Ailill Ciar рада стараться))

Kupriyano4ka знакомое ощущение)

URL
2010-08-09 в 01:01 

Мэлис Крэш
Да кому оно нужно, это бессмертие! ##### Я - гетеросенсуал. Других понимаю, себя - нет. ##### Фикрайтеры всех стран, объединяйтесь! Спасем героев от садистов-авторов!#####Я не Кенни! Я Эникентий Мидихлорианович!
Забыла откомментить. Шикарная продка. читать дальше

2010-08-09 в 01:13 

minerva13
Для кого-то жизнь - это полосы, а для меня снежный барс - белый и пушистый.
Мэлис Крэш
Спасибо :pink: до тебя мне, конечно, далеко, но буду есть "растишку" и дорасту))) ....мне давно говорили, что бета необходима :apstenu: буду искать))

URL
2010-08-09 в 01:54 

Мэлис Крэш
Да кому оно нужно, это бессмертие! ##### Я - гетеросенсуал. Других понимаю, себя - нет. ##### Фикрайтеры всех стран, объединяйтесь! Спасем героев от садистов-авторов!#####Я не Кенни! Я Эникентий Мидихлорианович!
minerva13
Да просто перечитывай, а то обычные очепятки

2010-08-24 в 10:36 

Kupriyano4ka
тук-тук, простите за беспокойство, я тут мимо пребегал в поисках проды... ждать? ))

2010-08-24 в 14:14 

minerva13
Для кого-то жизнь - это полосы, а для меня снежный барс - белый и пушистый.
Kupriyano4ka
Не на этой неделе((( Но буду пинать себя сейчас только 9 готова) Подождете?)

URL
2010-08-24 в 14:21 

Kupriyano4ka
конечно же )))

2010-08-25 в 19:10 

Все будет хорошо... Не смотрите на меня так, это просто песня!
Потрясающе ++
Я в восхищении! Просто не оторваться. Сюжет и задумка просто потрясают, интригуют, затягивают. Нельзя не отметить характер героев, на мой взгляд, ООС на минимуме. А это похвально. Честное слово, могу назвать всего несколько фан-фиков которые так меня заинтриговали. Не могу подобрать слов, чтобы описать все мои ощущения: радость, нетерпение, сожаление (хочется больше).
Мне очень хочется, чтобы Себастьян приревновал Сиэля к дочке старика. Они так мило общались... фансервис рулит :gigi:
В общем я очень жду продолжения, хотелось бы побыстрее, но я умею терпеть.
Вдохновения, автор!

2010-08-25 в 19:47 

minerva13
Для кого-то жизнь - это полосы, а для меня снежный барс - белый и пушистый.
Kupriyano4ka
:write: спасибо за терпение)

URL
2010-08-25 в 20:07 

minerva13
Для кого-то жизнь - это полосы, а для меня снежный барс - белый и пушистый.
KeT 666
:shame: спасибо большое!
Думаю следующие главы будут чуть побольше, просто все начинает идти к кульминации, а там и до развязки недалеко (может даже и полностью закончить смогу)
Мне очень хочется, чтобы Себастьян приревновал Сиэля к дочке старика. Они так мило общались... - честно говоря, я не особо сильна в романтике, но на Виолету у меня есть определенные виды....правда, это ей не помешает вызвать немного ревности у идеального слуги ...упс! проговорилась)

URL
2010-08-25 в 20:50 

Все будет хорошо... Не смотрите на меня так, это просто песня!
minerva13, не за что ) Вы заслужили. На счет главы, я очень рада =)))
а с ревностью, хоть прыгай до потолка :ura:
буду ждать!

2011-01-20 в 11:16 

А вот не разочаровала меня "шкатулка..." ))) А даже совсем наоборот...))) Очень надеюсь, что скоро увижу продолжение...
вопрос

2011-01-20 в 21:48 

minerva13
Для кого-то жизнь - это полосы, а для меня снежный барс - белый и пушистый.
Mary Lilit Dark
Рада) Сяду перепечатывать на днях)
читать дальше

URL
2011-01-21 в 21:55 

minerva13 ну примерно так я и предполагала... где-то 14-15... спасибо... жду продолжения...)))))

2011-01-30 в 17:13 

Это первый фанфик? Меня аж зависть гложет....

2011-01-30 в 18:55 

minerva13
Для кого-то жизнь - это полосы, а для меня снежный барс - белый и пушистый.
Yusei Fudo1
:shame: да ладно, косяков все равно хватает, но, признаюсь, очень приятно :shy: Спасибо)

URL
   

Рутина - как паутина.

главная